José Manuel Solís

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José Manuel Solís, "Meme" (Myspace)
Los Meme: Farah María, José Manuel Solís, Miguel Ángel Piña y Héctor Tellez

José Manuel Solís (también conocido como "Meme" o "Meme Solís"), es un cantante y músico cubano.

Solís nació en Mayajigua, antigua provincia de Las Villas, Cuba.

A los seis años comienza a estudiar música en el conservatorio Rita Chapú, de la ciudad de Santa Clara.

En 1957 en Santa Clara se iba a inaugurar el teatro Cloris con el show "Cuba Canta y Baila", con Olga Guillot]y Fernando Albuerne. Al llegar el momento de la actuación, el pianista no llegaba, y para salvar la situación propusieron a Solís, quien con 14 años se sabía todo el repertorio de Guillot, La Reina del Bolero. El concierto fue todo un éxito, y Solís se fue a La Habana a buscar trabajo de pianista.

Fernando Albuerne lo ayudó y lo introdujo en la sociedad habanera, mientras que el fundador de la televisión en Cuba, Gaspar Pumarejo, le dio el nombre artístico de "Meme", como lo llamaba una de sus hermanas. En 1958 llegó a acompañar a Elena Burke en el Casino del Habana Hilton, y grabó su disco LP La Burke canta.

Al triunfar la revolución en enero de 1959, son cerrados los casinos, y Solís pasa a trabajar en el cabaret del Capri, donde acompañaba al cuarteto Las D'Aida.


Cuarteto Los Meme

Las D'Aida eran en ese momento el cuarteto más popular de Cuba, con su solista Moraima Secada. La cantante, de carácter difícil, pronto abandonó a Las D'Aida y convenció a Solís de formar un cuarteto nuevo.

Solís organiza el nuevo "El Cuarteto de Meme Solís", formado también por Moraima Secada, Ernesto Marín y Wilfredo Riquelme. Éstos luego fueron sustituídos por Raúl Acosta y Bobby Jiménez. Por dos años Los Meme fueron la atracción del show "Caperucita se divierte", en el Hotel Capri, junto a Juana Bacallao.

A pesar del éxito, Moraima Secada de nuevo abandona su grupo, para ser solista, y es sustituída por Farah María, quien no era cantante sino modelo del Capri. Solís cambia el repertorio y ensaya mucho, dando una nueva imagen del cuarteto, ahora renombrado como "Los Meme".

En 1965 Bobby Jiménez deja el grupo y es sustituído por el joven talento [iguel Ángel Piña, y en 1966 Héctor Tellez toma el lugar de Riquelme.

El nuevo cuarteto logra alcanzar los mayores índices de popularidad en Cuba en los sesenta, compartiendo junto a Bola de Nieve y Josephine Baker una larga temporada de teatro en el Garcia Lorca de La Habana. Los Meme se caracterizaban por que en él cada miembro alcanzaba su propia imagen como solista, sin dejar de ser parte de la propia imagen del grupo.


El exilio

Pero a fines de los sesenta se recrudece la lucha por la pureza ideológica en los medios cubanos. No se podía cantar con elementos supuestamente ajenos a la moral revolucionaria como el pelo largo, los pantalones campaña, las camisas de brillo o el cinto ancho. En 1968 se cerraron los cabarés y muchos artistas quedaron sin empleo. Meses después fueron reabiertos, pero Los Meme ya estaban en crisis. Poco antes habían sido amonestados por presentarse en el popular programa de televisión "Desfile de la Alegría" con trajes de vinyl negro y lanzarlos al público, como Raphael. Empresarios extranjeros, como el dueño del Olimpia de París los invita a actuar en sus países, pero les niegan la salida.

Finalmente Meme no resiste más, y en diciembre de 1969 pide la salida de Cuba. Como consecuencia, Meme es retirado de toda vida pública, y su cuarteto fue disuelto. Los demás miembros del cuarteto Farah María, Héctor Téllez y Miguel Ángel Piña fueron obligados a repudiar la traición de su director en sendas declaraciones por radio y televisión. Por su lealtad, el Consejo Nacional de Cultura impulsaría la carrera de los tres como solistas. Años después los tres le pedirían perdón, y Solís las acepta, comprendiendo la presión a que fueron sometidos.

Solís se ve obligado a adoptar la ciudadanía española de su padre. Así en 1987, 18 años después, logra salir de Cuba, gracias a la petición del entonces Presidente del Gobierno de España Felipe González, junto a un grupo de presos políticos. Meme se radica en Madrid, España y luego en Nueva York, reanudando su actividad artística, actuando también junto a otros famosos artistas del exilio cubano.

En sus más de 50 años de carrera, ha compuesto alrededor de 300 obras, y ha grabado 15 discos.


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