Mikoyan-Gurievich MiG-23 en Cuba

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MiG-23
Avion-Cuba-Mikoyan-MiG-23ML-9.jpg
MiG-23ML de la Fuerza Aérea de Cuba.
Tipo Cazabombardero.
Fabricantes Bandera de Unión Soviética Mikoyan-Gurievich OKB
Primer vuelo 10 de junio de 1967
Introducido 1970
Estado En servicio
Usuarios
principales
Bandera de Cuba Fuerza Aérea de Cuba
Bandera de Unión Soviética Fuerza Aérea Soviética
y otros países
Producción 1967-1985
N.º construidos 5.607
Coste unitario 3,5-6 millones de USD
Variantes MiG-27

El MiG-23 fue el caza más importante de la URSS en los años 1970-1980, con ala de geometría variable y capacidad nuclear. Efectuó su primer vuelo el 10 de junio de 1967 por A. Fedotov. Fue construído entre 1969 y 1985 en dos fábricas (Moscú e Irkutsk) en 4,278 ejemplares de todas las versiones de combate, 769 de entrenamiento y 560 en la version de ataque MiG-27, para un total de 5,607 aviones (más cantidad que el F-4 Phantom). Se exportó a 18 países. Combatió en numerosos conflictos como el Libano, Afganistán, Golfo Pérsico, Angola, Iran-Irak, Libia. En esos conflictos los MiG-23 lograron numerosas victorias. Solamente los de Siria en 1982-1985 derriban 12 aparatos (3 F-15, 5 F-16, 3 F-4, 1 BQM-34), perdiendo 10.


Los primeros vuelos del MiG-23 en Cuba

MiG-23ML cubano a vuelo rasante, 2009
Usuarios del caza MiG-23      Usuarios actuales.      Usuarios antiguos.
Llegada de los primeros MiG-23 a Cuba. Base de San Antonio, 1978.
Uno de los MiG-23BN participante del desfile del 2 de enero de 1979.

La FAR recibe los primeros MiG-23 el 6 de junio de 1978, eran 14 MiG-23BN Flogger H y 2 MiG-23UB Flogger C, con números a partir del 700. Los reportes de que a Cuba los aviones que llegan eran MiG-23MS Flogger E, o en 1977, o en número de 45 a aparatos, no son correctos. Este primer Escuadrón ya está listo en setiembre para el Regimiento 231° de la Base Aérea de San Antonio de los Baños.

La primera acción la realizan ya el 3 de octubre de 1978, cuando "atacan" al Destacamento Naval Soviético sobre el mar 20 km al norte de Matanzas. Los MiG-21bis captan la atención de las baterías antiaéreas de los buques, mientras los MiG-23BN se aparecen rasantes en dirección contraria y los "golpean". A principios de diciembre de 1978 los MiG-23BN participan en las maniobras estratégicas "Granma XXII", donde se les asignan "blancos" en USA (como las bases aéreas de Homestead y McDill).

Los MiG-23 aparecen por primera vez en público durante el gran desfile militar del 2 de enero de 1979, por el Aniversario XX de la Revolución. A pesar del mal tiempo 9 MiG-23BN al mando del Coronel Rafael del Pino pasan sobre la Plaza de la Revolución en tres tríos ("Troikas") con las alas de geometría variable en tres posiciones diferentes: 16°, 45°, 72°. El pase a baja altura de los nueve MiG-23BN impresiona al todos, para la visible satisfacción de los hermanos Castro, que estaban en la tribuna (los MiG-21bis no se atreven a pasar por el mal estado del tiempo).

Según afirma el General Rafael del Pino, cuando las tropas norteamericanas desenbarcan en Granada, el 30 de octubre de 1983, se ordena mantener listos los MiG-23BN para asestar golpes a objetivos de la Florida, como la base aérea Homestead y la central atómica Turkey Point, como respuesta en caso de ataque a Cuba. La aparición de los MiG-23 en Cuba también provoca que el Gobierno de Ronald Reagan decida entregar 36 F-16 Fighting Falcon a Venezuela.

En 1982 llega un segundo escuadrón de 14 cazabombarderos MiG-23BN, y otro más en la segunda mitad de los años ochenta, hasta llegar a 45 cazas de esta versión. Esto permite que en 1991, con la llegada del MiG-29, un escuadrón de 14 MiG-23BN pase de la base de San Antonio a la de Santa Clara, y luego un segundo escuadrón a la base de Holguín. En 1984 la URSS entrega unos 24 MiG-23MF Flogger E. Estos son los primeros MiG-23 aire-aire (equipados con un radar capaz de detectar objetivos a 45km a baja altura bajo cualquier condición metereológica) hasta la llegada de los MiG-23ML en 1985 con su radar de 85 km de alcance.

Los ML son la versión más capaz del MiG-23 en Cuba, y varios ML más llegan desde Angola en 1989-1990, con la salida de las victoriosas tropas cubanas. Los reportes de que Cuba recibe MiG-23MS Flogger-E no tienen base alguna, como tampoco recibe MiG-27, que son confundidos por muchos observadores con el MiG-23BN por su nariz aplastada.


La Crisis de los MiG-23 cubanos

MiG-23BN cubano preparándose a despegar.
MiG-23BN tras aterrizar en San Antonio.

La aparición en la FAR de estos aviones aumenta considerablemente su capacidad de ataque, lo cual estremece los círculos políticos de Estados Unidos. Varios congresistas usan fotos de satélites norteamericanos donde se ven los MiG-23BN en Cuba, y declararon que se violaban los acuerdos de la Crisis de los Misiles con la URSS, pues los MiG-23BN sí eran más evidentemente más efectivos que los Ilyushin Il-28 "Beagle" retirados en 1962. La explicación de que los MiG-23 cubanos no tienen armas nucleares no convenció, y la oposición "descubre" que además hay una Brigada Motorizada soviética en Cuba.

El Congreso amenazó entonces con no ratificar el tratado SALT-1 de armas estratégicas con la URSS. Carter se ve obligado a autorizar dos vuelos de SR-71 sobre Cuba a principios de noviembre de 1978, para comprobar la presencia de los MiG-23. La Habana protesta por tal violación de espacio aéreo. El 16 de noviembre 12 senadores norteamericanos de visita en Moscú para las conversaciones SALT, tratan el tema de los MiG-23 cubanos con el Primer Ministro soviético Alexey Kosyguin, que niega toda amenaza para USA. Al día siguiente, el 17 de noviembre de 1978, la URSS admite por primera vez oficialmente (antes que Cuba), que entregó cazas MiG-23 a la isla, pero se declara que son aviones de carácter defensivo y su configuración no amenaza al vecino del norte. Al mismo tiempo se reconoce la presencia en Cuba de una Brigada Motorizada soviética.

El senador Richard Helms dice que tiene informes de que los MiG-23 cubanos están siendo equipados con armas nucleares, y aparece un artículo de Rowland Evans y Robert Novak sobre la amenaza a USA. Esto obliga a Carter a convocar una conferencia de prensa el 30 de noviembre de 1978. Carter explica que el Gobierno soviético le aseguró que esos aviones no entran en las limitaciones de armas ofensivas según los acuerdos de 1962. La crisis se disipa poco a poco, y el 17 de enero de 1979, el Departamento de Estado declara que han llegado a la conclusión, de que los MiG-23 cubanos no están configurados para llevar armas nucleares, y por lo tanto, no violan los acuerdos Kennedy-Jrushov de 1962 durante la Crisis de los misiles.

Sin embargo, este escándalo dejó huellas en la oponión pública y fue uno de los factores de la derrota del Presidente Jimmy Carter frente a Ronald Reagan en las siguientes elecciones.


Los MiG-23 cubanos hoy

Escuadrilla de MiG-23MF sobre La Habana, armados con misiles radáricos de mediano alcance R-24R (AA-7 Apex C)
MiG-23ML en La Habana.
MiG-23UB FAR-704 en San Antonio.
Pareja de cazas MiG-23ML en Angola, donde jugaron un gran papel en la victoria.
Piloto de MiG-23BN. base de San Antonio, 1984.
Pareja de MiG-23BN, 1986

El 20 de marzo de 1991 el Mayor Orestes Lorenzo aterriza con su MiG-23BN N°722 en NAS Key West, Florida. Lorenzo era el segundo jefe de la Base Aérea de Santa Clara, y desertó en su primer vuelo en el MiG-23BN. El avión fue devuelto y Lorenzo pidió asilo político, pero su familia quedó en Cuba. Frustrado por no poder lograr la salida de su familia, el 19 de diciembre de 1992 lorenzo aterriza clandestinamente en Cuba en un Cessna-310, embarca a su esposa y dos hijos, y regresa a USA. La espectacular historia fue reflejada en el libro "Vuelo hacia el amanecer", que describe desde adentro la Fuerza Aérea cubana, incluyendo pasajes sobre Angola, donde Lorenzo realizó más de 40 misiones de combate.

Otro suceso donde participan MiG-23 cubanos fue el Derribo de aviones de Hermanos al Rescate el 24 de febrero de 1996, cuando son derribados dos aviones Cessna-337 de la organizacion de exiliados cubanos "Hermanos al Rescate". En la accion participaron un MiG-23UB piloteado por el teniente coronel Francisco Pérez Pérez, y el MiG-29UB del también teniente coronel Alberto Pérez Pérez (hermano de Francisco). El MiG-23UB retransmitía las ordenes del radar terrestre, mientras el MiG-29UB derribaba los dos aviones con misiles R-60M. Los reportes de que ese MiG-23 derriba uno de los Cessna-337 no son correctos. Más detalladamente se describe este suceso en la seccion del MiG-29.

Para 1990, Cuba tenía en servicio 79 MiG-23 armando 5 Escuadrones de 5 Regimientos de la FAR Ellos son: 39 MiG-23BN, 14 MiG-23ML, 21 MiG-23MF y 5 MiG-23UB (un MiG-23UB de entrenamiento en cada Escuadrón).

Zona Aérea Occidental. 2° Brigada de la Guardia "Playa Girón"
22° Regimiento de Caza, Baracoa 223° Escuadrón de Caza 21 MiG-23MF y 1 MiG-23UB
23° Regimiento de Caza, San Julian 232° Escuadrón de Caza 14 MiG-23ML y 1 MiG-23UB
24° Regimiento de Apoyo Táctico, Guines 241° Escuad. de Cazabombardeo 13 MiG-23BN y 1 UB
Zona Aérea Central. 1° Brigada de la Guardia "Batalla de Santa Clara"
14° Regimiento de Apoyo Táctico, Santa Clara 141° Escuadrón de Cazabombarderos 13 MiG-23BN y 1 UB
Zona Aérea Oriental. 3° Brigada de la Guardia "Cuartel Moncada"
34° Regimiento de Apoyo Táctico, Holguín 341° Escuadrón de Cazabombarderos 13 MiG-23BN y 1 UB

Al desaparecer la URSS en 1991, con la ruptura de sus lazos económicos, políticos y militares de la época del comunismo, Cuba no pudo mantener más su sobredimensionada flota aérea. La gran crisis económica por la ruptura con la URSS y la ineficacia del modelo económico socialista cubano, obligó al país a reducir sus Fuerzas Armadas cuatro veces. Éstas fueron reorganizadas en una nueva estructura reducida, y la mayor parte del armamento fue puesta en conservación. Actualmente según el International Institute for Strategic Studies (2007), Cuba continúa teniendo 42 MiG-23 con capacidad combativa.

Los MiG-23 cubanos en Angola

Los MiG-23 cubanos tuvieron una amplia participación en la Guerra de Angola, siendo uno de los factores principales en la victoria sobre Sudáfrica, sustituyendo en muchas de las tareas a los MiG-21.

La versión usada durante casi toda la guerra fue el MiG-23ML, tanto en misiones aire-aire, como aire-tierra. Al final de la guerra se trajeron de Cuba también los cazabombarderos MiG-23BN. Los MiG-23ML conquistaron la superioridad aérea sobre los Mirage F1 de la Fuerza Aérea de Sudáfrica SAAF, siendo derribado uno de ellos sin pérdidas propias, tras lo cual los Mirage F1 abandonaron la guerra. El punto final de la guerra fue el Golpe aéreo a Calueque por los MiG-23 cubanos a las tropas sudafricanas en dicho lugar, que obligó a los sudafricanos a abandonar definitivamente Angola, y luego a firmar la paz.

Pilotos cubanos también volaron los MiG-23 tras la Guerra de Etiopía (Ogadén), pero no llegaron a combatir en este conflicto, a diferencia de los MiG-17 y MiG-21, qué sí jugaron un papel decisivo en esta guerra.

Para más información ver los artículos:

Galería de fotos


Características de los MiG-23 Flogger cubanos

MiG-23BN
MiG-23MF
MiG-23ML
MiG-23UB
MiG-23ML: variantes de armamento.
  • MiG-23BN "Flogger H" (Producto 32-23): Versión cazabombardero, para el ataque a tierra. Nariz rebajada para mejor visibilidad del piloto hacia abajo, blindaje en cabina. En lugar del radar tiene un sistema de apunte y navegación Sokol-23, telémetro láser Fon.
  • MiG-23MF "Flogger E" (Producto 23-11M): Versión del caza frontal MiG-23M para la exportación a aliados cercanos (Pacto de Varsovia, Cuba e India). Radar Sapfir-23D de 65 km de alcance a objetivo tipo caza. No es interceptor como se dice en algunas fuentes.
  • MiG-23ML "Flogger G" (Producto 23-12): Versión de superioridad aérea, aligerada y más maniobrable. Radar Sapfir-23ML de 85km de alcance. Tren 175mm más alto, timón vertical modificado y ampliado. Nuevo motor más potente, aunque lleva menos combustible.
  • MiG-23UB "Flogger C" (Producto 23-51): Caza biplaza para entrenamiento de combate, con el mismo armamento que las demás versiones. Radar Sapfir-21 del "S" de 29 km de alcance. Producido hasta 1978.


Versión MiG-23MF Flogger E MiG-23ML Flogger G MiG-23BN Flogger H MiG-23UB Flogger C
Año de fabricación 1977 1976 1970 1969
Dimensiones
Largo, m 16,70 16,70 16,70 16,64
Envergadura, m (ángulos 72°/16°) 7,78/13,97 7,78/13,97 7,78/13,97 7,78/13,97
Altura, m 4,82 5,77 4,82 4,82
Superficie alar, m2 34,16/37,35 34,16/37,35 34,16/37,35 34,16/37,35
Pesos
Peso máximo de despegue, kg 20.670 17.800 18.850 18.000
Peso normal de despegue, kg 15.750 14.700 16.450 15.740
Peso vacío, kg 10.845 10.550 10.700 8.700
Combustible interno, kg 4.100 3.800 3.360 3.500
Combustible externo, kg 1.500 1.500 1.500 1.500
Carga de combate, kg 1.600 2.000 3.000 1.300
Performances
Velocidad máxima al nivel del mar, km/h 1.350 1.350 1.350 1.350
Velocidad máxima a altura, km/h 2.445 2.445 1.900 2.445
Techo práctico, m 17.500 18.500 16.800 15.800
Trepada, m/s 200 240 200 175
Alcance práctico, km 1.900 1.950 1.350 1.700
Alcance con tanques adicionales, km 2.800 2.820 2.500 2.540
Gravedades, G 8,0 8,5 7,5 7,0
Motor
Tipo Tumansky R-29-300 Tumansky R-35-300 Tumansky R-29B-300 Tumansky R-27F2M300
Potencia nominal, kg 8.300 8.550 8.000 6.900
Potencia en forzaje, kg 12.500 13.000 11.500 10.000

Fuentes

1. Archivos del autor. 2. Humberto Trujillo. "Trueno justiciero". Ediciones Verde Olivo. La Habana, 1998, pág.133 3. Enrique Carreras. "Por el dominio del aire". Editora Politica, La Habana, 1995 4. Henry Perez. Piloto Maestro, Ediciones Mercedes y Rio, Canada, 1994 5. Luis Báez. "Secretos de Generales". Editorial Si-Mar SA, La Habana, pag.236. 6. Rafael del Pino. "Proa a la libertad". Editorial Planeta Mexicana SA, 1990 7. Orestes Lorenzo. "Vuelo hacia el amanecer". St. Martin´s Press, New York. 1994 8. César Gómez Chacón. "Cuito Cuanavale: Viaje al centro de los Héroes". Editorial Letras Cubanas. La Habana, 1998 9. Roger Ricardo. "Trincheras en el aire". Revista Bohemia, 02.09.1988 10. Pedro Prada. "El puñetazo de Stevenson". Revista Verde Olivo, 12/1989 11. La guerra de Angola, Editora Política. La Habana, 1989 12. Barry Fowler, "Pro Patria". United Kingdom: Sentinel Projects, 1995. 13. Nelson Mandela, discurso del 4 de setiembre de 1998. 14. Roman Beliakov, G. Marmen. Samolety "MiG". Aviko Press, Moscu, 1996 15. Vladimir Ilyn. "Tarjeta de visita de la aviación francesa", Krylia Rodiny, Moscú, 3/1994 16. Vladimir Ilyn. "MiG-23: largo camino hacia la perfección", Aviatsia y Fakty, Kiev, 2/2000 17. Guennady Volosko y Mijail Levin "El Mirage intermedio", Krylia Rodiny, Moscú, 3/1996 18. Akleksey Illarionov, "Balcon con vista al campo de combate", Mir Aviatsii, Moscú 1/2001 19. "Aviones de combate de Rusia", Aviatsia y Kosmonavtika, Moscú, 8/1997 20. "Aviones de combate de la VVS de Rusia", Aviatsia y Kosmonavtika, Moscú, 8/1999 21. "MiG-23: Wersje mysliwskie", Varsovia, Polonia, 1999 22. "MiG-23MF, Przeglad Konstrukcij Lotniczych", Varsovia, Polonia 1992.

Ver también:

  • MiG-23 de Cuba en Angola (misiones aire-tierra)
  • MiG-23 de Cuba en Angola (misiones aire-aire)
  • Mikoyan-Gurievich MiG-15 en Cuba
  • Mikoyan-Gurievich MiG-17 en Cuba
  • Mikoyan-Gurievich MiG-19 en Cuba
  • Mikoyan-Gurievich MiG-21 en Cuba
  • Mikoyan-Gurievich MiG-29 en Cuba
  • MiG-21 de Cuba en acción
  • Operación Pico: Los MiG-21 cubanos sobre la República Dominicana
  • Guerra de Angola
  • Guerra de Etiopía (Ogadén)

Enlaces externos: